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Posted in Uncategorized on 24 septiembre 2010 by Álex
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Efemérides: 17 de Mayo

Posted in Efemérides with tags , , , , , on 17 mayo 2009 by Álex

17 de Mayo del año 1942. Tal día como hoy, hace sesenta y siete años. Los alemanes, que habían sido capaces de repeler la ofensiva soviética liderada por el General Timoshenko, contraatacan en la llamada Contraofensiva de Járkov (en la actual Ucrania), destruyendo las divisiones acorazadas del General Koniev.

El mariscal Fedor von Bock era consciente de que Timoshenko había descuidado los flancos en una de las habituales embestidas frontales del Ejército Rojo. El Primer Ejército Panzer, al mando del mariscal Kleist, atacó. El lugar exacto: el saliente de Barbienkovo. Stalin se negaba a autorizar el repliegue de los hombres de los ejércitos 6º y 57º. Cuando lo hizo, Friedrich Paulus, comandando el 6º de la Wehrmacht, ya había cerrado el cerco. El resultado fue desastroso para el bando ruso. Los alemanes capturaron a casi 250.000 hombres e hicieron acopio de abundantes pertrechos y blindados. El General Paulus adquirió valiosas credenciales que le valieron la Cruz de Hierro. Para los alemanes, era el momento de continuar el avance.

Járkov (o Kharkov) fue una de las ciudades que vivió la crudeza del conflicto de un modo extremo. En sólo tres años, se produjeron nada menos que cuatro batallas. Decenas de miles de civiles ejecutados y una ciudad destruida casi por completo fueron el balance final.

Una apuesta ambiciosa

Posted in Videojuegos with tags , , , on 18 abril 2009 by Álex

Después de un período de vacaciones, vuelvo con un videojuego que llamará la atención de los aficionados al género de la estrategia en tiempo real.

R.U.S.E. es el nuevo vástago de los franceses Eugen Systems, encargados del desarrollo de este RTS. Apoyados por Ubisoft, prometen renovar un género muy trillado y en el que el espacio para innovar parece harto limitado.

Podría ser un título que no aportara nada nuevo, pero centra su jugabilidad en el empleo de técnicas que permitan engañar al general enemigo: unidades falsas, camuflaje, sabotaje de la logística… mientras dirigimos a nuestro ejército en las batallas más importantes del conflicto (como Montecassino en el tráiler). Algo así como una suerte de póker en plena batalla. Jugamos nuestras cartas, apostando fuerte y/o tirándonos un farol. Una propuesta novedosa, que puede gozar de buena acogida entre los jugadores habituales.

Al margen del apartado jugable, Eugen Systems ha apostado por el motor gráfico Iriszoom, cuyo nombre hace referencia a la gran cantidad de detalles que nos brinda incluso aumentando el zoom a su máximo límite. El escaso nivel de detalle en este aspecto es, habitualmente, uno de los puntos más criticados en títulos similares. Veremos si son capaces de trasladar fuera del PC un control intuitivo o, al menos, funcional. No faltan ejemplos claros de la viabilidad de los juegos de estrategia en consolas con Tom Clancy’s: Endwar y, más recientemente, Halo Wars (en Xbox 360).

R.U.S.E. estará disponible a lo largo de 2009 para PC, Xbox 360 y PlayStation 3.

Cine bélico desde Japón

Posted in Cine with tags , , , , on 22 marzo 2009 by Álex

La época de exámenes aprieta y la periodicidad de contribuciones en el blog se resiente, pero intentaré seguir aportando en la medida de lo posible. Aprovecho para dejaros el tráiler de una película más que interesante. No sólo se hace cine bélico (y de calidad) en Estados Unidos.
Incluso países como Alemania y Japón, recelosos de una de las partes más oscuras de su historia, nos brindan producciones de una gran calidad. El caso de Alemania es gratamente reseñable, pues a películas como “Stalingrado”, se unen una serie de producciones de elevadísima factura como “El hundimiento”, “La vida de los otros”, “Good bye, Lenin!” o la reciente “R.A.F. Facción del Ejército Rojo” que recrean la historia más reciente del país teutón. Detrás de estas, se esconden, incluso, directores de esa nueva hornada de realizadores europeos como Florian Henckel-Donnersmarck, nombre a seguir después de su Oscar a la mejor película de habla no inglesa.

Pues bien, el film en cuestión (“Otoko-tachi no Yamato”, 2005) recrea parte de la vida y el honorable final del Yamato, el mayor buque de guerra de la Flota Combinada Japonesa. Una mole de nada menos que 263 metros de eslora y piezas de artillería de un calibre inmenso – 46 centímetros -.

Para el que escribe, es un buen trabajo, aunque en ocasiones puede excederse al ensalzar las “virtudes” japonesas en el combate, especialmente en cuanto a los cañones antiaéreos se refiere.
Si el tiempo lo permite, prometo añadir una crítica.

La película, inédita en España, se puede encontrar en versión original subtitulada en los medios habituales de distribución.

A todo color

Posted in Otros with tags , , on 19 marzo 2009 by Álex

Mucha gente suele caer en el error de pensar que la fotografía a color es un invento relativamente moderno. Vale, de acuerdo. Hay fotografías de la Segunda Guerra Mundial a color. Hay, incluso (aunque algunas con cierto truco) de la Gran Guerra, pero nunca había visto nada con esta calidad.

Vaya por delante que no soy ningún experto en fotografía, no obstante la película empleada es la Kodachrome 4×5, una joya según los entendidos en la materia. Según parece, se trata de imágenes con fines propagandísticos tomadas por el Ejército de los Estados Unidos. Supongo que será imposible encontrar imágenes de semejante calidad y definición en el frente propiamente dicho. Cualquiera juraría que se trataran de originales y que no fueran fruto de una recreación histórica o de un coloreado digital…

Click en las imágenes para verlas a tamaño real.

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Aprovecho la ocasión para compartir un enlace muy interesante. Un site dedicado únicamente a la fotografía a color de la época de la Segunda Guerra Mundial. Merece mucho la pena.

Enlace: World War II in color

Hearts of Iron 2

Posted in Videojuegos with tags , , on 15 marzo 2009 by Álex

O, en mi modesta opinión, el mejor videojuego con la Segunda Guerra Mundial como marco histórico. Si os gusta la estrategia para PC y el conflicto bélico en cuestión estáis de suerte. Publicado por Friendware en 2005 y sobre todo, desarrollado por Paradox Entertainment, Hearts of Iron 2 nos lleva a una concepción totalmente detallada de las operaciones desde el punto de vista más táctico. Inclinaciones políticas de nuestra nación, gestión de recursos industriales y militares, investigaciones tecnológicas, habilidades diplomáticas… Infinidad de factores conjugados entre sí que han de llevarnos al éxito o al fracaso más estrepitoso. Todo ello desarrollado en un mapamundi dividido en provincias, en el que estarán representadas las divisiones de nuestro ejército.

Tenemos dos señas de identidad básicas: rigor histórico y minuciosidad. En Hearts of Iron 2 hay, literalmente, cientos de países. Cada nación, por pequeña que sea, cuenta con sus propias formas de gobierno y relación internacional. Hay una abrumadora cantidad de políticos, diplomáticos y militares que son fiel reflejo histórico de la época. Apreciable en potencias del calibre de Estados Unidos o Alemania hasta países menores como Afganistán o Gabón (como meros ejemplos), que están dirigidos por personajes históricos totalmente reconocibles.

No es para todos los públicos. No es un juego fácil. El tutorial es bastante limitado y requeriremos de un buen número de horas para captar todos los fundamentos básicos, y muchísimas más para desentrañar el funcionamiento de todas las opciones y submenús, pero la experiencia es muy gratificante. Tras una curva de dificultad elevada, se esconde una experiencia de total simulación del conflicto. Nada quedará al azar.

El título, pese a datar de hace casi cinco años, no desmerece en calidad gráfica (aunque podríamos perdonárselo dado el género) y cuenta con una interfaz detallada y amigable. La música de Hearts of Iron 2 es un aspecto muy curioso. El juego mezcla composiciones propias pero no duda en versionar otros ‘cortes’ conocidos procedentes del películas como “El señor de los anillos” o “Gladiator” o la celebérrima “Walkürenritt” de Richard Wagner.

Altamente adictivo y altamente recomendable.


Tráiler de Hearts of Iron 2

Batallas: Caen

Posted in Batallas with tags , , , on 11 marzo 2009 by Álex

Situada en la célebre región francesa de Normandía, Caen era uno de los principales objetivos tras el inicio de la Operación Overlord, el día 6 de junio de 1944. En los días posteriores al desembarco aliado en las costas francesas, americanos, británicos, canadienses y polacos intentaban capturar serie de lugares estratégicos que les permitieran asegurar, a la mayor brevedad posible, el puerto de Cherburgo. Caen era un núcleo de población y comunicaciones imprescindible para las futuras labores de logística y abastecimiento. Sin un puerto, Overlord sería sólo papel mojado. Según la opinión del mando, la capital normanda no sería un objetivo laborioso. Preveían que la misma noche del 6 de Junio, el mismo día en que iniciaron la ofensiva en Europa, la ciudad caería.

regina_rifles_caenSoldado canadiense combate en Vaucelles (Francia).

Las tropas del 2º Ejército Británico estaban dirigidas por el mariscal Bernard Montgomery. Frente a este, el célebre mariscal de campo Erwin Rommel (al que ya nombré en mi primera entrada), al mando del 7º Ejército Alemán. Ambos ya se habían enfrentado en el Norte de África, donde la valía del general natural de Ulm, quedó ampliamente constatada. Atendiendo a las órdenes del servicio de espionaje alemán, el desembarco no estaba previsto en Normandía, sino en un emplazamiento mucho más cercano en el paso de Calais. Es por este motivo que las tropas del 7º Ejército no eran, en absoluto, la élite de todas las desplegadas en Francia. Un factor a tener muy en cuenta, incluso decisivo según algunas opiniones.

Tras múltiples asaltos frontales fallidos, los británicos cesan en su empeño e inician sus maniobras de aproximación a la ciudad por el Oeste. A partir de este momento, se sucederá una rápida serie de ofensivas aliadas con un claro objetivo envolvente. El núcleo urbano se encuentra defendido por unos 100.000 hombres, a los que hay que añadir varias divisiones Panzer y compañías de las cercanías. Al mando del capitán Michael Wittmann, los carros Panzer Tiger germanos se emplean con toda su contundencia y bloquean la primera iniciativa de los atacantes (nombrada en clave Operación Perch), en localidad aledaña de Villers-Bocage, donde Wittmann, en una cruenta escaramuza y con sólo seis blindados Tiger I, destruye más de cincuenta tanques y vehículos británicos. Hitler condecoró al capitán con la Cruz de Caballero, después de dicha hazaña.

El capitán Wittmann en su avance hacia Caen

El 27 de Junio, en una segunda tentativa (Operación Epsom), Montgomery logra que sus hombres crucen el río Odón y tomen la Cota 112, una posición elevada cercana a la ciudad, formidable para efectuar ataques artillados y de importancia capital en la región de Normandía. El propio Paul Hausser, general alemán, llegó a afirmar que “el que domine la colina 112 tendrá el control de Normandía”. Conscientes de este hecho, los mandos alemanes llevan a cabo un contraataque dos días después, con dos divisiones blindadas que habían sido movilizadas desde el Ostfront. Tras recuperar nuevamente la colina en una durísima lucha, los alemanes seguían teniendo una posición ventajosa y, después de hacer retroceder a los invasores, su artillería estaba operativa de nuevo. Hacia el 7 de Julio, las discrepancias respecto a una acción de flanqueo en torno a Caen se habían multiplicado y se ejecuta un nuevo ataque frontal: la Operación Charmwood. La impaciencia aliada, quienes ya acumulaban un mes de retraso sobre el plan previsto inicialmente, fue el detonante de dicha iniciativa. Las posiciones del frente habían permanecido prácticamente estables y la situación demandaba presteza.

Para mermar las defensas, previamente tuvieron lugar importantes bombardeos a cargo de la RAF. La cantidad de tropas alemanas se resintió notablemente y el 9 de julio, la 3ª División Canadiense se hace definitivamente con el control del aeródromo de Carpiquet, defendido por una compañía de granaderos de la 12ª División SS Panzer. Aunque el precio fue muy alto, la coyuntura había mejorado ostensiblemente para británicos y canadienses. El cerco sobre Caen, que se encontraba en pésimo estado tras los bombardeos, ya era evidente.

En el marco previo al inicio de una nueva maniobra de avance (la controvertida Operación Goodwood), la semidestruida Caen, se convirtió en un emplazamiento fácil de defender. La 12ª SS Panzer, con origen en las Juventudes Hitlerianas y más conocida como Hitlerjugend, defendía la ciudad barrio por barrio, aprovechando el terreno en su favor, hasta que el SS-Brigadeführer Kurt Meyer, general al mando de la división, retiró a sus hombres a la orilla derecha del río Orne ante el empuje aliado. Meyer se negaba a que la Hitlerjugend pereciese en su práctica totalidad ante un asalto sin cuartel.

La batalla por la ciudad de Caen había concluido. Para los aliados, era el segundo paso importante hacía Paris, aunque las bajas habían sido cuantiosas y el éxito de la invasión aún no estaba asegurado.